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Arizona erlebt nach der COVID-19-Pandemie einen historischen Anstieg der Gewaltkriminalität

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Arizona erlebt nach der COVID-19-Pandemie einen historischen Anstieg der Gewaltkriminalität

Metro Phoenix ging aus der COVID-19-Pandemie als tödlicherer und gewalttätigerer Ort hervor, da die Zahl der Morde historische Höchststände erreichte und die Zahl der Gewaltverbrechen stieg.

Vor allem Waffengewalt führte dazu, dass die Zahl der Tötungsdelikte in Phoenix so hoch war wie seit 2004 nicht mehr. Experten gehen davon aus, dass wirtschaftliche Belastungen, der Anstieg des Waffenbesitzes und die Fentanyl-Krise dazu beigetragen haben, warnen jedoch davor, dass längerfristige Trends noch unklar seien.

Und obwohl die Gewaltkriminalitätsraten im Vergleich zum Blutvergießen in den frühen 1970er und frühen 1990er Jahren immer noch historisch niedrig sind, sind vier verschiedene Kriminalitätsstatistiken aus den letzten Jahren düster:

  • Nach Angaben des Maricopa County Medical Examiner’s Office ist die Zahl der waffenbedingten Todesfälle so hoch wie nie zuvor.

  • Allein Phoenix verzeichnete im Jahr 2022 223 Morde, die höchste Zahl an Morden seit 15 Jahren.

  • Nach Angaben des Arizona Department of Public Safety wurden im Jahr 2022 in Arizona mindestens 494 Menschen ermordet. Das ist die zweithöchste Zahl, seit staatliche und bundesstaatliche Behörden in den 1960er Jahren mit der Verfolgung von Tötungsdelikten begannen. Das könnte noch schlimmer werden, da nicht alle Daten für dieses Jahr aktualisiert wurden.

Die Muster der Gewaltkriminalität in Phoenix und im gesamten Bundesstaat sind etwas schlimmer, ähneln aber im Allgemeinen denen, die der Rest des Landes während der COVID-19-Ära erlebt hat.

Im Jahr 2020 lag die Gewaltkriminalitätsrate in Arizona, die Tötungsdelikte, schwere Körperverletzungen, sexuelle Übergriffe und Raubüberfälle umfasst, um 21 % über der landesweiten Rate und war damit laut FBI-Daten die zehnthöchste Kriminalitätsrate im Land. Das war das letzte Jahr, für das vergleichbare Daten verfügbar waren.

Obwohl die Gewaltkriminalitätsraten in Arizona in den letzten Jahren gestiegen sind, sind sie im Vergleich zu den Höchstständen Anfang der 1990er und Anfang der 1970er Jahre historisch niedrig.

Weder die Polizei von Phoenix, Mesa noch Tempe antworteten auf Fragen für diesen Artikel, die nach Erklärungen für die Kriminalitätstrends suchten.

Phoenix verwies jedoch auf den im Juni veröffentlichten Plan des Interims-Polizeichefs von Phoenix, Michael Sullivan, zur Bekämpfung der zunehmenden Kriminalität im Bundesstaat.

Sullivan sagte der Arizona Republic im August, dass Phoenix bei der Polizeiarbeit vor besonderen Herausforderungen stehe. Es liegt nahe an der Grenze und die Bevölkerung ist weit verstreut, aber es gibt auch eine Mischung aus erhöhtem Waffengebrauch und Drogenhandel.

„Wenn man über den Drogenhandel spricht und dazu noch die leicht zugänglichen Schusswaffen hinzufügt, birgt das sicherlich ein Rezept für Herausforderungen“, sagte Sullivan im August.

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Wie sich die COVID-19-Ära auf die Kriminalität auswirkte

Als die Abriegelung durch die COVID-19-Pandemie begann, verschlimmerte sich die Situation, das Leben wurde gewalttätiger und das Land befand sich bereits am Rande der Gewaltkriminalität.

Experten erklärten, dass es noch zu früh sei, um die Gründe zu ermitteln, die zu dem sprunghaften Anstieg zu Beginn der Pandemie geführt hätten, sie weisen jedoch auf eine Reihe möglicher Faktoren hin: steigende Waffenverkäufe, wirtschaftliche Instabilität, eine sich verschärfende Fentanyl-Krise, Pandemie-Schließungen und gewalttätige nationale Rhetorik .

Die ASU-Kriminologin Jesenia Pizarro beschrieb, wie sich im Jahr 2020 verschiedene Probleme übereinander häuften.

Die Gewaltkriminalität nahm bereits zu, bevor das Land von der COVID-19-Pandemie heimgesucht wurde, sagte Pizarro.

„Wir wissen, dass, wenn die Dinge unsicher werden und es wirtschaftlich schlecht läuft, eine ganze Reihe schlechter gesellschaftlicher Dinge passieren“, sagte sie.

Ein nationaler Notstand wie die COVID-19-Pandemie hat die wirtschaftliche Instabilität nur noch verstärkt, Menschen von der Unterstützung durch die Gemeinschaft isoliert und allgemeine Unruhe geschaffen.

Aber es steckt noch mehr dahinter.

Laut dem ASU-Kriminologen Charles Katz, dessen Team Morddaten für den Bundesstaat analysiert hat, hat es seit 2015 eine erhebliche Verschiebung bei den Morden gegeben.

„Und das ist mehr als nur COVID“, sagte er.

In Arizona, wie auch im Rest des Landes, erreichten die Gewaltkriminalitätsraten im Jahr 2014 den tiefsten Stand seit 60 Jahren, bevor sie im Jahr 2017 wieder anstiegen und im Jahr 2018 wieder leicht sanken.

Hergestellt mit Flourish

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Als Grund für den nationalen Abschwung sehen Experten eine florierende Wirtschaft im Jahr 2014.

Doch bis 2020 stieg die Gewaltkriminalitätsrate weiter an und verzeichnete landesweit einen Anstieg von 5 % und in Arizona einen Anstieg von 9 %.

Mit 484,4 Gewaltverbrechen pro 100.000 Einwohner im Jahr 2020 war die Kriminalitätsrate in Arizona höher als in allen anderen bevölkerungsreichsten Bundesstaaten des Landes und blieb auch 2021 hoch.

Ein Jahr nach der Aufhebung der Pandemiebeschränkungen scheint die Gewaltkriminalität nach Angaben des DPS nachgelassen zu haben. Es ist jedoch nicht klar, ob die Zahlen gleich bleiben oder ob sich die niedrigeren Zahlen im Jahr 2022 ändern könnten, sobald weitere Daten verfügbar sind. Dennoch müssen einige Agenturen ihre Gesamtzahlen für 2022 und 2023 noch vorlegen.

Den verlässlichen, öffentlich zugänglichen Daten zufolge waren in den ersten sechs Monaten des Jahres 2023 jedoch geringere Zahlen von Gewaltverbrechen zu verzeichnen als im gleichen Zeitraum der vergangenen vier Jahre.

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Morde brechen Rekorde

Die verfügbaren Daten zu Morden während der Pandemiejahre deuten auf die tödlichsten in der Geschichte Arizonas hin, wobei Experten den erhöhten Waffengebrauch und die Fentanyl-Krise als mögliche Gründe vermuten.

Bisher gab es im Jahr 2023 in den letzten sechs Monaten mehr Morde als im gleichen Zeitraum im Jahr 2022, als Arizona die zweithöchste Zahl an Morden in den staatlichen Aufzeichnungen verzeichnete.

Die höchste Zahl wurde im Jahr 2021 verzeichnet, als der Staat 533 Morde verzeichnete.

Laut DPS-Daten stieg die Mordrate in Arizona zwischen 2019 und 2021 um 49 % auf etwa 7,34 pro 100.000 Einwohner. Im Jahr 2021 gab es die höchste Mordrate seit Mitte der 1990er Jahre.

Im Jahr 2022 gab es mit 6,71 Tötungsdelikten pro 100.000 Einwohner die zweithöchste Rate.

Ein Grund für den Anstieg könnte der zunehmende Waffenbesitz sein, erklärten mehrere Experten.

Nach Angaben des FBI wurden im Land zwischen 2013 und 2019 jedes Jahr etwa 13 Millionen Waffen verkauft. Die Zahl hat sich während der Pandemie in den Jahren 2020 und 2021 fast verdoppelt, auf etwa 20 Millionen Verkäufe pro Jahr.

Hergestellt mit Flourish

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In dieser Zeit kaufte jeder Fünfte in den USA eine Waffe

Laut CDC waren die Tötungsdelikte im Zusammenhang mit Waffen im ganzen Land noch nie so hoch wie heute. Die Behörde erklärte, dass im Jahr 2021 bei 80 % aller Tötungsdelikte eine Waffe im Spiel war – der höchste Prozentsatz im letzten Jahrzehnt.

Laut Daten des Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives und der Umfrage der RAND Corporation zum Waffenbesitz hatte Arizona im Jahr 2021 den siebtgrößten Besitz von Schusswaffen im Land.

„Wir haben einen kostenlosen Waffenmarkt in Arizona. Wir wissen, dass wir mehr Probleme haben werden, wenn wir mehr Waffen haben, Punkt“, sagte Katz.

Pizarro, der eine Studie über den Zusammenhang zwischen Waffen und Tod veröffentlicht hat, erklärte, dass Untersuchungen zeigen, dass Staaten mit restriktiveren Waffengesetzen auch niedrigere Kriminalitätsraten aufweisen.

„Staaten, in denen es Gesetze wie Transportgenehmigungen, Anordnungen zum Schutz vor extremen Risiken oder einstweilige Verfügungen gegen häusliche Gewalt gibt, sind tendenziell sicherer“, sagte sie.

Während pandemiebedingter Schließungen kam es zu schweren Übergriffen

Schwere Übergriffe stellten schon immer die größte Zahl von Gewaltverbrechen in Arizona dar, und diese Zahlen stiegen zu Beginn der Pandemie sprunghaft an. Einige glauben, dass die Quarantäne die Situation verschlimmert hat.

Von 2019 bis 2021 stieg die Rate der Übergriffe um etwa 21 %.

Ein erheblicher Teil der schweren Übergriffe geht auf Anrufe wegen häuslicher Gewalt zurück.

Nach Angaben des Arizona Department of Health Services wurden zwischen Juni 2020 und Juli 2021 in Arizona etwa 22.000 Anrufe im Zusammenhang mit häuslicher Gewalt getätigt.

„Es gibt viele Gründe und viele Beweise zu der Annahme, dass die Häufigkeit familiärer Gewalt, häuslicher Gewalt, Kindesmissbrauch und Tötungsdelikte durch Partner während der Pandemie tatsächlich zugenommen hat“, sagte Pizarro. „Jetzt sitzen Einzelpersonen zu Hause bei ihren Tätern fest und soziale Dienste sind nicht ohne weiteres verfügbar.“

In Arizona steigt die Zahl der gemeldeten Vergewaltigungen oder sexuellen Übergriffe weiter an.

Kristen Zgoba, Professorin für Strafrecht an der Florida International University, erklärte, dass während des Lockdowns im Jahr 2020 viele Menschen gefährdet seien.

„Die überwiegende Mehrheit der sexuellen Übergriffe findet im Familienangehörigen, im Freundes- und Bekanntenkreis statt, daher ist der Aufenthalt zu Hause ein Risikofaktor“, sagte sie.

Über Vergewaltigungen wurde in den USA in der Vergangenheit kaum berichtet, aber Zgoba erklärte, dass Forscher einen Anstieg der Zahl der Meldungen beobachten, wenn die Medien dieses Verbrechen ins Rampenlicht rücken, wie es während der #MeToo-Bewegung der Fall war, weil sich mehr Menschen ausreichend unterstützt fühlen, um sich zu öffnen.

Wohin gehen wir?

Katz erklärte, dass sich die Zahl der Tötungsdelikte im Jahr 2015 zu verschieben begann, aber es ist noch zu früh, um zu sagen, wohin die Trends gehen, da die Zahlen im letzten Jahrzehnt schwankten. Sie könnten flacher werden, weiter hin und her hüpfen oder wieder anfangen zu steigen.

Katz erklärte, dass die Verschiebung auch auf die Änderung der Drogenpolitik und -durchsetzung nach dem Anstieg des Fentanylkonsums im ganzen Land zurückzuführen sein könnte. Er sagte, dass dies eine Parallele zu dem sei, was im Land während der „War on Drugs“-Kampagnen der 1990er Jahre zur Bekämpfung von Crack-Kokain geschah.

Katz wies auch darauf hin, dass die Behörden in den Jahren 2020 und 2021, als die Pandemie Einzug gehalten hatte, weniger Menschen angeklagt und inhaftiert hätten. Die Zahl der Zuwanderer verlangsamte sich, und die Gesamtzahl der Gefängnisinsassen sank im Maricopa County um etwa 24 %.

Damals erklärte Sheriff Paul Penzone auf einer Pressekonferenz, dass der Rückgang darauf zurückzuführen sei, dass die Polizei weniger Festnahmen vornehme, um die Ausbreitung von COVID-19 zu verlangsamen.

Obwohl der damalige Gouverneur von Arizona, Doug Ducey, sich damals weigerte, gefährdete Gefangene freizulassen, ließen die örtlichen Gefängnisse bis Mitte 2020 rund 300 gewaltfreie Insassen frei, um das Virusrisiko zu senken.

Jared Keenan, Rechtsdirektor der Arizona-Abteilung der American Civil Liberties Union, glaubt, dass diese Zahlen zu gering waren, um eine Wirkung zu erzielen, und dass es sich bei den freigelassenen Personen um deutlich ältere, gewaltfreie Menschen handelte, für die das Virus ein ernstes Gesundheitsrisiko darstellte.

Seit der Pandemie ist die Gewaltkriminalitätsrate zurückgegangen, obwohl sich die Morde häufen. Arizona und das Land verzeichneten im Jahr 2022 insgesamt einen Rückgang der Gewaltkriminalitätsraten.

„Es ist nicht so sehr ein Rückgang, sondern eine Verlangsamung“, sagte Pizarro. Sie glaubt, dass dies daran liegen könnte, dass die Zahlen wieder dem Durchschnitt angenähert werden. “Was hoch geht muss auch wieder runter kommen.”

Katz glaubt auch, dass die Verlangsamung eine Rückkehr zur statistischen Normalität bedeuten könnte, aber „es ist wirklich schwer zu bestimmen, was normal ist, es sei denn, man betrachtet einen ziemlich langen Zeitraum.“

„Die Frage ist: ‚Wo war der Boden? Wo war der Boden?’ Und es kann sein, dass wir den Tiefpunkt erreicht haben. Und jetzt beginnen wir, ein Plateau zu erreichen. Und die Frage ist: ‚Wo wird es aufhören?‘“, sagte er.

Ein weiterer Faktor könnten laut Pizarro die steigenden Beschäftigungszahlen sein.

Nach Angaben des Bureau of Labor Statistics sind die landesweiten Beschäftigungszahlen seit 2022 insgesamt gestiegen.

„Aus den Beschäftigungszahlen wissen wir, dass wir, auch wenn die Wirtschaft nicht so gut läuft, einige Verbesserungen gesehen haben“, sagte Pizarro.

Erreichen Sie den Kriminalreporter Miguel Torres unter miguel.torres@arizonarepublic.com oder auf X, ehemals Twitter, @TheMiguelTorres.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Arizona Republic: Die Kriminalität in Arizona verzeichnet nach der COVID-19-Pandemie einen historischen Anstieg

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